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《Engineering》:美國鋼鐵漫長(cháng)而奇怪的歷史-從世界第一到被日本收購

2024-02-26 01:12 性質(zhì):編輯 作者:Joshua Sadlock 來(lái)源:engineering
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美國鋼鐵公司位于賓夕法尼亞州布拉多克的 Edgar Tomson 工廠(chǎng)。(美聯(lián)社照片。)在這個(gè)人工智能炒作、科技公司估值驚人(包括獨角獸公司在首次公開(kāi)募股前市值...


美國鋼鐵公司位于賓夕法尼亞州布拉多克的 Edgar Tomson 工廠(chǎng)(美聯(lián)社照片)

在這個(gè)人工智能炒作、科技公司估值驚人(包括獨角獸公司在首次公開(kāi)募股前市值就已達到十億美元)的時(shí)代,很難相信不久前世界上最大的公司還是一家鋼鐵制造商。在 20 世紀初美國鐵路行業(yè)的光輝歲月里,鐵路公司是最初的 "石頭",鋼鐵是與黃金一樣珍貴的貨幣,任何控制鋼鐵生產(chǎn)的人都能積累巨大的財富。有一家鋼鐵生產(chǎn)商后來(lái)居上,成為世界上第一家市值超過(guò) 10 億美元的公司。這家鋼鐵公司,即美國鋼鐵公司(United States Steel Corporation),通常被稱(chēng)為美國鋼鐵公司(U.S. Steel),后來(lái)成為商界最具標志性的公司之一,并決定了匹茲堡這座城市的命運。匹茲堡職業(yè)橄欖球隊的頭盔上至今仍印有該公司的標志。幾十年來(lái),美國鋼鐵公司一直是一家值得驕傲的美國公司,經(jīng)受住了鋼鐵行業(yè)的衰退和外國競爭,尤其是來(lái)自中國的競爭。盡管失去了美國最大鋼鐵生產(chǎn)商的地位,但美國鋼鐵公司這個(gè)名字還是喚起了人們對美國主導地位和良好、高薪藍領(lǐng)工作的記憶。公司的緩慢衰落最終導致其尋求將自己出售給競爭對手。國內競爭對手克利夫蘭克利夫斯公司(Cleveland Cliffs)幾乎贏(yíng)得了競標,但最終,美國鋼鐵公司接受了日本企業(yè)集團新日本制鐵公司(Nippon Steel)每股 55 美元的報價(jià)。該出價(jià)對公司的估值為 141 億美元,在根據通貨膨脹調整歷史貨幣價(jià)值后,僅為其最高估值的一小部分。美國鋼鐵公司從世界上最有價(jià)值的公司到被拍賣(mài),其間經(jīng)歷了漫長(cháng)而曲折的道路,這是一個(gè)有趣的案例研究,涉及商業(yè)實(shí)踐、創(chuàng )新或缺乏創(chuàng )新、工程和制造,以及國內外的經(jīng)濟政策。

開(kāi)端:工業(yè)巨頭

美國鋼鐵公司的起源可以追溯到美國工業(yè)中最具代表性的幾位巨頭。1901 年,J.P. 摩根出資 4.92 億美元將安德魯-卡內基的卡內基鋼鐵公司與聯(lián)邦鋼鐵公司、國家鋼鐵公司和其他六家鋼鐵制造商合并,這就是我們現在所熟知的美國鋼鐵公司。摩根和施瓦布將美國鋼鐵公司帶入世界,當時(shí)正值美國少數商人將權力集中到少數人手中的鼎盛時(shí)期。1907 年,公司收購了最大的競爭對手田納西煤鐵鐵路公司,再次擴大了自己的版圖。這引起了聯(lián)邦政府的注意,它急于拆散開(kāi)始對美國經(jīng)濟施加過(guò)度控制的大型公司。標準石油公司于 1911 年被解散,但美國鋼鐵公司卻得以逃脫反托拉斯法的制裁,繼續在全國各地擴張。

在鼎盛時(shí)期,該公司生產(chǎn)了美國三分之二以上的鋼鐵。該公司在華爾街被稱(chēng)為 "公司"(The Corporation),其收入增長(cháng)靠的是并購而不是創(chuàng )新。美國鋼鐵公司前總裁查爾斯-施瓦布(Charles Schwab)最終轉投伯利恒鋼鐵公司,后者以創(chuàng )新實(shí)踐著(zhù)稱(chēng)。美國鋼鐵公司更關(guān)心的是如何規避反壟斷法規,而不是如何管理將競爭對手合并成一個(gè)單一實(shí)體所需的沉重債務(wù)負擔。到 1911 年,美國鋼鐵公司在美國鋼鐵制造中的份額達到 67% 以上的峰值后不到 10 年,其份額已降至不足 50%。

20 世紀:打造美國的標志性建筑和緩慢衰落

盡管不再是世界上最有價(jià)值的公司,美國鋼鐵公司仍然參與了 20 世紀美國許多最具標志性的建筑。僅舉幾例,舊金山-奧克蘭海灣大橋、芝加哥威利斯塔和漢考克塔、西弗吉尼亞州新河峽谷大橋、馬里蘭州切薩皮克灣大橋和新奧爾良超級穹頂都是由該公司提供和建造的。大蕭條幫助美國鋼鐵公司迎來(lái)了一個(gè)新時(shí)代,鋼鐵生產(chǎn)在 1933 年跌入谷底。公司利用這段困難時(shí)期對工廠(chǎng)進(jìn)行了現代化改造,關(guān)閉了多余的設施,并開(kāi)始進(jìn)入消費品市場(chǎng),生產(chǎn)更多的汽車(chē)和家用電器用鋼。第二次世界大戰對鋼鐵的需求促使美國鋼鐵公司的銷(xiāo)售額恢復并超過(guò)了以往的高峰。1943 年,該公司雇用了超過(guò) 34 萬(wàn)名員工,在戰爭期間的軍事合同方面,該公司在美國企業(yè)中排名第 16 位。

美國鋼鐵公司為馬里蘭州切薩皮克灣大橋生產(chǎn)鋼材

對于美國鋼鐵公司來(lái)說(shuō),戰后時(shí)期的特點(diǎn)是與多位總統展開(kāi)政治斗爭。1952 年,哈里-杜魯門(mén)總統試圖通過(guò)控制公司的鋼廠(chǎng)來(lái)干預勞資糾紛,并解決與工會(huì )工人的爭端,但最終被美國最高法院駁回。美國鋼鐵公司還與約翰-肯尼迪總統發(fā)生過(guò)爭執,當時(shí)它拒絕加入政府的努力,讓當地企業(yè)向阿拉巴馬州州長(cháng)喬治-華萊士施壓,要求取消阿拉巴馬大學(xué)的種族隔離。盡管美國鋼鐵公司的市值再也無(wú)法接近其巔峰時(shí)期,也無(wú)法成為世界上最有價(jià)值的公司,但它在 20 世紀中葉仍是一家成熟、穩定的鋼鐵生產(chǎn)商。

企業(yè)攻略時(shí)代

根據不同的政治立場(chǎng),20 世紀 80 年代要么是美國向好轉變的十年,要么是美國陷入資本主義地獄的十年,在這十年中,企業(yè)比工人擁有更多的權力。當然,美國鋼鐵公司傾向于里根政府對公司治理的放手態(tài)度。公司獲得的稅收減免并沒(méi)有用于工廠(chǎng)現代化和創(chuàng )新,而是用于美國鋼鐵公司的多元化和重組,包括以 61 億美元的價(jià)格收購馬拉松石油公司--其中包括 14 億美元的現金和 47 億美元的貸款。毋庸置疑,這一舉動(dòng)在國會(huì )并不受歡迎,因為國會(huì )剛剛被游說(shuō)要求減稅,以增加對國內鋼鐵生產(chǎn)的投資。"我們在國會(huì )不遺余力,我們覺(jué)得他們應該把錢(qián)花在鋼鐵上。"來(lái)自美國賓夕法尼亞州的共和黨參議員阿倫-斯佩克特(Arlen Specter)抱怨道:"美國鋼鐵公司在 1986 年改名為 USX 公司,繼續進(jìn)行多元化經(jīng)營(yíng),他們有正當的理由將業(yè)務(wù)擴展到其他行業(yè)。此時(shí),全球鋼鐵生產(chǎn)的大部分已轉移到中國,而過(guò)時(shí)的美國工廠(chǎng)運營(yíng)利潤越來(lái)越低。幾十年來(lái)對工廠(chǎng)技術(shù)的投資不足,導致 USX 在美國的許多工廠(chǎng)利潤率降低。"

美國鋼鐵公司 (US Steel) 在 20 世紀 80 年代利用稅收優(yōu)惠,將業(yè)務(wù)多元化至石油和天然氣行業(yè)。

由于無(wú)法達成新的合同條款,USX 的鋼鐵工人于 1986 年 8 月離開(kāi)了工作崗位。該公司的工廠(chǎng)一直停工到 1987 年 2 月,但仍有四家工廠(chǎng)永久關(guān)閉,3500 個(gè)工作崗位流失。在曠日持久的停工期間,著(zhù)名的企業(yè)掠奪者卡爾-伊坎(Carl Ichan)發(fā)起了對該公司的惡意收購,但最終在達成勞資協(xié)議后撤回了收購要約。鋼鐵業(yè)就是其中之一,美國鋼鐵公司向石油和天然氣行業(yè)擴張,并關(guān)閉了國內的工廠(chǎng)。華爾街的高管們和他們的會(huì )計師大軍為了追求萬(wàn)能的美元,摧毀了許多曾經(jīng)引以為豪的公司。

美國鋼鐵業(yè)的終結?

進(jìn)入 21 世紀以來(lái),美國的鋼鐵生產(chǎn)在過(guò)去 50 年中一直處于緩慢下滑的狀態(tài)。本世紀初,由于中國和印度廉價(jià)進(jìn)口鋼材的大量涌入,這一趨勢急轉直下。金融大危機也無(wú)濟于事。經(jīng)濟衰退加上鋼鐵生產(chǎn)的持續離岸化,導致美國鋼鐵生產(chǎn)商紛紛破產(chǎn)。2001 年,USX 重新拆分為美國鋼鐵公司和馬拉松石油公司,多元化經(jīng)營(yíng)如期結束。經(jīng)通貨膨脹調整后,鋼鐵資產(chǎn)的最終出售價(jià)格為 141 億美元,比該公司在 20 世紀 80 年代與馬拉松公司合并時(shí)支付的價(jià)格低了近 30 億美元。那個(gè)時(shí)代的美國煉鋼業(yè),更具體地說(shuō)是公司治理,不能不說(shuō)是一個(gè)失敗。美國公司沒(méi)有為應對外國競爭做好準備,而是屈服于華爾街,在沒(méi)有槳的情況下把自己賣(mài)到了河里。

美國鋼鐵公司于 2023 年 11 月關(guān)閉了位于伊利諾伊州花崗巖城的工廠(chǎng)

全球經(jīng)濟經(jīng)受住了大金融危機帶來(lái)的經(jīng)濟衰退,但美國的鋼鐵制造業(yè)卻遭受了重創(chuàng )。盡管該行業(yè)成為政客們的談資,但要使其與廉價(jià)的外國鋼鐵相比具有競爭力,卻幾乎無(wú)能為力。目前,全球一半以上的鋼鐵都產(chǎn)自中國。美國的鋼鐵產(chǎn)量?jì)H次于印度和日本,排名第四,年產(chǎn)量?jì)H為 1450 萬(wàn)噸,還不到美國鋼鐵公司鼎盛時(shí)期產(chǎn)量的一半。

大流行病的生命線(xiàn)、合并以及美國鋼鐵公司的下一步行動(dòng)

2020 年 3 月 20 日,華爾街對即將到來(lái)的 COVID-19 經(jīng)濟停擺的恐慌達到了極點(diǎn)。當日收盤(pán)時(shí),美國鋼鐵公司的股票價(jià)格為 5.17 美元,市值不足 12 億美元。信不信由你,全球大流行?。▽?shí)際上是各國央行注入的數萬(wàn)億美元的經(jīng)濟刺激政策)實(shí)際上為鋼鐵制造商提供了巨大的利好。美國鋼鐵公司多年來(lái)收入持平甚至下降的趨勢得到扭轉,并獲得了巨大收益。

由于需求上升和供應鏈的噩夢(mèng),鋼鐵價(jià)格翻了兩番,達到每噸 2000 美元以上。瀕臨倒閉的美國鋼鐵公司重新站了起來(lái)。2023 年 6 月,向出價(jià)最高者出售美國鋼鐵公司的努力正式開(kāi)始。國內競爭者克利夫蘭克利夫斯公司(Cleveland Cliffs)為擊敗新日本鋼鐵公司進(jìn)行了激烈的競爭,但最終屈服??死蛱m克利夫斯公司和美國鋼鐵公司之間的合作很可能會(huì )因潛在的反壟斷問(wèn)題而遭到監管機構的強烈反對。與新日本的交易并非沒(méi)有反對者,美國幾位著(zhù)名的政治家都對一個(gè)具有重要戰略意義的行業(yè)中的國內公司被外國公司收購表示擔憂(yōu)。賓夕法尼亞州參議員約翰-費特曼(John Fetterman)居住在匹茲堡郊外的一個(gè)古老的鋼鐵小鎮,他是此次并購最強烈的反對者之一。美國鋼鐵公司同意將自己出售給一家外國公司,這絕對令人憤慨。

鋼鐵始終關(guān)乎安全--既關(guān)乎我們的國家安全,也關(guān)乎我們鋼鐵社區的經(jīng)濟安全。我承諾將盡我所能,利用我的平臺和地位,阻止這一對外出售。"盡管受到政治打擊,但幾乎沒(méi)有理由相信合并不會(huì )如期進(jìn)行。日本被視為美國的盟友,而美國鋼鐵公司在國防合同中的地位并不重要。此外,新日鐵已經(jīng)在美國開(kāi)展業(yè)務(wù)。新日鐵以生產(chǎn)優(yōu)質(zhì)鋼材著(zhù)稱(chēng),是提升美國鋼鐵公司地位的理想合作伙伴。合并后的公司將成為世界第三大鋼鐵公司。

由于在汽車(chē)行業(yè)的業(yè)務(wù),美國鋼鐵公司的工廠(chǎng)將為新日本的底線(xiàn)做出貢獻。新日本已確認將履行國際鋼鐵工人聯(lián)合會(huì )的所有現有工會(huì )合同。"這將與美國的一個(gè)偉大盟友一起增加美國的競爭。"美國鋼鐵公司首席執行官大衛-伯里特(David Burritt)總結道,"這是一個(gè)很好的契機,我們不認為這是一個(gè)高風(fēng)險因素。我們認為風(fēng)險很低。"

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